北方白犀牛:世界上最濒危的哺乳动物可以通过杂交胚胎灭绝得以拯救



  • 2019-07-20
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北方白犀牛(NWR)是世界上最濒危的哺乳动物,在今年3月后,只剩下两只雌性。

但是现在,科学家已经开发出新的辅助生殖技术(ARTs),可以为陷入困境的物种提供生命线。

在一篇发表在“ ”杂志上的研究中,一个国际科学家小组描述了由NWR的遗传物质和密切相关的亚种 - 南方白犀牛组成的杂交胚胎的创造,这种亚种未被列为濒危物种。

利用体外受精(IVF),研究人员提取了先前从NWR雄性中冷冻的精子,并将其植入SWR的卵子中以产生杂交胚胎。 这些已被冻结,可能移植到代孕南方白犀牛雌性中。

该团队由来自意大利动物繁殖公司Avantea的Cesare Galli和来自柏林动物和野生动物研究所Leibniz研究所的Thomas Hildebrandt领导,也从杂交胚胎中提取胚胎干细胞。

这些成就提高了将来培育北方白犀牛的许多基因的杂交犀牛的可能性。

这种卵被称为卵母细胞,取自南部白犀牛,因为可用的NWR卵数量减少。 胚胎进入囊胚阶段 - 一个相对发达的阶段,增加了移植后怀孕的机会。

IVF已成功用于大型哺乳动物,如马,但这是第一次将犀牛胚胎发育到胚泡期。

GettyImages-934988458 Najin(右)和Fatu,仅剩下两只雌性北方白犀牛,于3月份在首都内罗毕以北的Nanyuki的ol-Pejeta保护区吃草。 托尼卡鲁姆巴/法新社/盖蒂图片社

科学家的下一步是将冷冻胚胎转移到代孕的南方白犀牛母亲身上并进行怀孕。 他们还计划从剩下的两个NWR雌性中收获卵子。

他们说,最终的目标是培育纯正的北方白犀牛种群。 理论上,一种方法是首先创建SWR-NWR杂种,然后选择性繁殖它们,以便稀释SWR特征并集中NWR特征。

然而,辛辛那提动物园和植物园附带的自然评论文章的作者特里罗斯告诉新闻周刊 ,我们应该对新发现的潜力持谨慎态度。

“我们还有很长的路要走,以拯救北方的白犀牛,”她说。 “在培养皿中令人印象深刻的结果不容易转化为一群健康的后代。 野生动物物种的繁殖生理学通常很复杂,建立健康的怀孕,生物体内产生的后代有时是辅助生殖技术取得成功的最难的部分。“

此外,即使少数小牛出生,“在让这些后代繁殖方面还有很多工作要做,鉴于基因库有限,近交衰退将是一个非常真实的威胁,”她说。 “以前为这个亚种建立管理育种计划的尝试失败了。”




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